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Cientista de Harvard quer reverter o envelhecimento de cães e humanos

Teste é o primeiro passo para ele atingir o rejuvenescimento em pessoas

A startup Rejuvenate Bio (Estados Unidos), fundada por George Church, cientista da Faculdade de Medicina Harvard (Massachusetts/EUA), planeja rejuvenescer cães a partir da terapia genética, método que deu resultados em pesquisas feitas com organismos como moscas, minhocas e ratos. 

O objetivo de Church é, na realidade, estender a vida humana, mas antes de provar que isso é possível, as técnicas de modificação do DNA precisam ser aplicadas e terem sucesso em seres menores, como cães e ratos. 

De acordo com o "MIT Technology Review", os testes já começaram, porém a empresa não tem tornado públicas as informações do que tem feito. Quatro cães da raça beagle teriam passado pela terapia genética em Boston, segundo um arquivo obtido pelo site, que investigou documentos públicos, pedidos de patente registrados por Harvard, entrevistas com investidores e criadores de cães, além de comentários públicos feitos pelos fundadores da Rejuvenate Bio. 

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Raça cavalier king charles spaniel é alvo de um dos
testes planejados pela Rejuvenate Bio (Foto: reprodução)

As pesquisas da startup começaram com animais domésticos, pois os resultados dos testes de aumento de longevidade chegarão mais rápido desta maneira. "Você não vai à Agência Federal do Departamento de Saúde e Serviços Humanos dos EUA (FDA) e diz que estendemos a vida por 20 anos. Eles diriam 'legal, volte em 20 anos com os dados'", declarou Church em evento realizado em Boston. 

Embora resultados não tenham sido apresentados, o laboratório planeja publicar um relatório de uma técnica aplicada com sucesso "de abrir os olhos" em roedores. Ela funciona com a inserção de DNA modificado por meio de um vírus, que agiu dentro das células para alterar a genética dos animais. 

Ao todo, 65 terapias foram testadas pelos cientistas, que buscavam modificar dois genes dos roedores a fim de melhorar doenças relacionadas ao envelhecimento, como problemas cardíacos, problemas renais, obesidade e diabetes. 

No que diz respeito aos cães, a Rejuvenate Bio passou a contatar, em 2017, donos de cavalier king charles spaniels para tratar um problema cardíaco comum na raça por meio de terapia genética. A empresa participou de um evento dedicado à raça nos EUA, no qual foi realizado um leilão que buscou financiar os testes científicos. 

O método aparenta ser uma forma de prevenir uma doença, não de rejuvenescimento. George Church contesta essa abordagem e acredita que a verdade aparecerá se o corpo do cão mais velho se recuperar como o de um jovem. O fundador da startup se mostra confiante na abordagem da empresa, com expectativa, inclusive, de aplicar as técnicas em humanos, em breve. Ele próprio se oferece como cobaia e espera chegar aos 130 anos com o corpo e a mente de uma pessoa de 22 anos.  

Fonte: UOL, adaptado pela equipe Cães&Gatos VET FOOD.

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