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Pesquisa aponta que animais fazem tutores se sentirem menos solitários

Muitas pessoas declaram que ter um pet é bom para a saúde mental

A Mars Petcare e o Human Animal Bond Research Institute (HABRI) realizaram a primeira reunião de cúpula com profissionais líderes nos ramos de saúde pública, psicologia, pesquisa, gerontologia e Medicina Veterinária para promover uma discussão a respeito da interação humano-animal. Na ocasião, eles buscaram entender melhor o papel dos animais de estimação em uma questão que contribui para a crise da saúde pública: o isolamento social. 

É sabido por especialistas da área médica que a solidão já é um problema epidêmico, que atinge qualquer geração e todas as camadas da sociedade, inclusive sendo tão mortal quanto fumar 15 cigarros por dia. Os resultados de uma recente pesquisa discutida nesta reunião mostraram que possuir um pet ajuda a enfrentar os desafios da solidão. 

Cerca de 26% dos entrevistados afirmaram entender a importância dos animais para a saúde mental. Além disso, por volta de 80% dos entrevistados que possuem pets confirmaram que eles se sentem menos solitários por terem a presença dos animais de estimação. A maioria das pessoas também acredita na capacidade que os animais têm de nos fazer interagir, incluindo a interação com e para pessoas da terceira idade. 

A pesquisa também mostrou que cerca de um em cada quatro (26%) tutores de animais declarou ter um pet porque sabe que é bom para a saúde mental. Os entrevistados com mais de 55 anos fazem este relato com mais frequência (55%); 54% dos entrevistados dizem que seu animal de estimação os ajuda a se conectar com outras pessoas; metade dos entrevistados (51%) afirma que seu animal de estimação os ajuda a se sentir menos tímidos; 9 em 10 pessoas com mais de 55 anos acreditam que os pets podem ajudar os idosos a se sentirem menos solitários; quase três quartos (73%) dos entrevistados acreditam que asilos e instalações de vida assistida deveriam promover a interação com animais de estimação. 

Segundo a PhD, gerente de Pesquisa de Interação Humano-Animal no Centro de Nutrição e Bem-Estar Animal Waltham, parte da Mars Petcare, Nancy Gee, o benefício da interação humano-animal já é conhecido. Agora, o que se espera é que os resultados obtidos a partir da interação entre animais e humanos sejam utilizados na sociedade como um todo e que auxiliem os profissionais que trabalham com o tema do isolamento social na resolução desse problema. 

Informações adicionais. A pesquisa, conduzida pela Edelman Intelligence em nome da HABRI e da Mars Petcare, em maio de 2019, foi um questionário on-line de 30 minutos nacionalmente representativo, realizado nos Estados Unidos, para explorar o papel que a interação entre animais de estimação e humanos pode ter no tratamento do isolamento social e da solidão. Foi realizada com 2.036 entrevistados, incluindo 1.469 tutores de pets (72%). 

Fonte: AI, adaptado pela equipe Cães&Gatos VET FOOD.

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