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Pesquisa mostra descuido de tutores em relação ao peso de seus pets

Levantamento aponta os riscos da obesidade para a saúde dos animais

Uma nova pesquisa internacional, realizada com tutores de animais de estimação do Brasil, China, Rússia, Reino Unido e Estados Unidos, revelou que 54% dos proprietários de gatos e cães sempre ou muitas vezes cedem aos apelos dos pets e oferecem mais alimento quando eles “pedem” por isso e 22%, muitas vezes, oferecem alimento em excesso aos seus pets para mantê-los felizes. 

Além disso, apenas 20% medem a quantidade de alimento que oferecem aos animais e 87% dos entrevistados oferecem a quantidade que eles acham que o animal precisa em cada refeição. Há uma compreensão notavelmente pequena da quantidade correta de alimento que os gatos e os cães precisam ou o que eles devem ou não comer e a maioria dos tutores não fazem ideia se o seu animal de estimação está acima do peso ou não. 

As estimativas sugerem que 59% dos cães e 52% dos gatos em todo o mundo estão acima do peso. No entanto, na pesquisa, apenas 24% dos tutores de cães descrevem seu animal de estimação com excesso de peso. Quando perguntado se animal exibia algum dos sinais de excesso de peso, 64% indicaram que seu pet, atualmente, tem, pelo menos, um sinal de excesso de peso como, por exemplo, não ser possível sentir as costelas ou ter afrouxado a coleira. 

O vínculo emocional entre os tutores e seus animais de estimação pode ser parte do problema. Muitos tutores expressam carinho por meio da alimentação, o que pode facilmente levar o pet a consumir mais calorias do que ele precisa. Na pesquisa, 59% dos tutores de cães e gatos disseram que se sentem recompensados ​​ao alimentar seu animal de estimação e 77% disseram que seu animal fica feliz quando oferecem alimento a ele. 

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40% dos entrevistados não sabem o quanto
seu gato ou cão pesam (Foto: reprodução)

Ainda, foi identificada na pesquisa que 61% dos entrevistados desconheciam que os animais com excesso de peso podem ser suscetíveis a diabetes e doenças ortopédicas e, consequentemente, a redução da qualidade de vida em 53%, ao risco de doença cardíaca em 53% e a um tempo de vida mais curto para 51%. 

Os resultados desse estudo foram anunciados durante o Congresso Royal Canin sobre Controle de Peso, que ocorreu no Reino Unido em 21 e 22 de fevereiro. "Como os seres humanos, os pets precisam estar com um peso saudável", destacou o Professor de Medicina Veterinária, da Universidade de Liverpool (Reino Unido), Alex German. Segundo ele, esta é uma questão muito complexa, que exige compreensão e empenho tanto dos tutores quanto dos médicos-veterinários. 

Muitas pessoas monitoram seu próprio peso regularmente, porém 40% não sabem o quanto seu gato ou cão pesam e 22% dizem que seu animal de estimação nunca foi pesado. Do total de entrevistados, 72% disseram que seu veterinário havia falado com eles sobre os benefícios emocionais da prática de exercícios e de uma alimentação saudável. 

Outra constatação apontou que 67% dos proprietários gostariam que seu veterinário os aconselhasse mais ativamente sobre o peso do animal de estimação e 82% gostariam de ter diretrizes mais claras sobre peso ideal e conselhos para mantê-los aptos e saudáveis. "Nossa pesquisa mostra que os tutores de animais de estimação estão abertos a receber mais orientações sobre como manter seus gatos e cães em forma e saudáveis", comentou a líder Científica de Interação Humano-Animal na Mars Petcare (Estados Unidos), Sandra McCune. Ela declara que o foco do trabalho no Centro de Pesquisas Waltham (Inglaterra) é cada vez mais encontrar maneiras de levar conhecimento aos tutores de como manter seus animais saudáveis e felizes. 

Alimentação específica. A escolha de um alimento adequado deve ser cuidadosa, já que a alimentação é uma das principais causas do sobrepeso. É fundamental buscar a orientação de um veterinário, que avaliará uma série de fatores para definir a dieta mais precisa para o pet. Hoje, é possível encontrar no mercado um vasto portfólio de alimentos, com opções que atendem as necessidades nutricionais de cães e gatos com tendência ao ganho de peso ou já em tratamento contra a obesidade. 

Amostragem da pesquisa. A pesquisa foi realizada entre janeiro e fevereiro de 2018. A amostragem foi de 5.309 tutores de cães e gatos responsáveis pela saúde e bem-estar de seus animais de estimação. Total de respondentes: Brasil = 1.068 / China = 1.036 / Rússia = 1.111 / Reino Unido = 1.023 / Estados Unidos = 1.071. 

Fonte: AI, adaptado pela equipe Cães&Gatos VET FOOD.

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