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Estudo da Unifesp mostra como cães usam diferentes tipos de vocalizações para se comunicar

Iniciativa contou com a parceria de pesquisadores franceses e foi publicada na revista Applied Animal Behaviour Science

Os cães ocupam um lugar muito especial na vida dos seres humanos, são considerados membros da família, convivendo de forma muito próxima. Para que essa convivência e relação seja com o máximo de harmonia possível, a comunicação é considerada uma das principais chaves do sucesso. Os cães estão sempre atentos aos gestos, movimentos corporais e direção do olhar de seus tutores que, por sua vez, também são capazes de interpretar as expressões corporais e sinais comunicativos dos cães como olhares e vocalizações. O Laboratório de Etologia Canina da Universidade Federal de São Paulo (Leca/Unifesp) desenvolve vários estudos sobre essa temática e, no mais recente, publicado na revista Applied Animal Behaviour Science e que contou com a parceria de pesquisadores franceses, a equipe identificou diferentes tipos de vocalizações para diferentes finalidades. 

cachorro
No recente estudo, 51 cães foram observados e filmados por 30 segundos diante de uma situação em que havia uma comida desejável em cima de uma prateleira, visível, mas fora do alcance (Foto: Reprodução)

“Embora o repertório de vocalizações dos cães seja extenso, com latidos, gemidos, choramingos, ganidos, rosnados, entre outros, diversos estudos já verificaram que os seres humanos são capazes, por exemplo, de classificar latidos de brincadeira, agressividade, medo, somente escutando ‘playbacks’, sem ter a informação prévia sobre qual o contexto em que os latidos aconteceram. Para ter essa habilidade de discriminar tão bem essas vocalizações, os seres humanos usam características acústicas como tonalidade e intensidade do som”, explica a professora da Universidade Federal de São Paulo e coordenadora do Leca, Carine Savalli Redigolo. 

Como exemplo, latidos graves com intervalos curtos entre eles são usualmente classificados pelas pessoas como agressivos, enquanto latidos agudos com intervalos mais longos são classificados como de brincadeira. Já os choramingos normalmente são reconhecidos em contextos que envolvem saudações, frustração e busca por atenção. 

No recente estudo com a coautoria de Carine, 51 cães foram observados e filmados por 30 segundos diante de uma situação em que havia uma comida desejável em cima de uma prateleira, visível, mas fora do alcance. Para ter acesso a essa comida, os cães precisavam da cooperação dos seus tutores, e dessa forma o contexto procurou estimular os cães a usarem sinais comunicativos. 

“Diante da cena, os cães se comunicaram principalmente por meio de olhares, alternando-os entre seus tutores e a comida desejada. Mas, alguns deles também usaram vocalizações associadas a estes olhares, e nós pesquisadores buscamos investigar se havia diferença entre as propriedades acústicas das vocalizações direcionadas aos tutores e à comida”, descreve Carine. 

Foram identificados dois principais tipos de vocalizações: latidos e choramingos e, de acordo com Carine, “os choramingos aconteciam mais quando os cães estavam olhando para os tutores do que quando estavam olhando para a comida, o que sugere que neste contexto em que os cães precisavam da cooperação de seus tutores, as vocalizações do tipo choramingo foram usadas como uma forma do cão chamar para si a atenção do seu tutor, para então mostrar a comida desejada, numa tentativa de passar de forma mais clara possível a mensagem. Uma grande demonstração de comunicação entre as espécies”. 

A coordenadora do Leca/Unifesp destaca que “a comunicação tão complexa e elaborada estabelecida entre cães e seres humanos é um fenômeno único no reino animal. Envolve duas espécies com mecanismos sensoriais diferentes, mas que desenvolveram habilidades para se compreenderem mutualmente. Tais habilidades promovem a aproximação e fazem dessa relação uma das mais importantes tanto para os cães quanto para os seus tutores”. 

Fonte: Unifesp, adaptado pela equipe Cães&Gatos VET FOOD.

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