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PESQUISADORES QUEREM TREINAR CÃES PARA DETECTAR COVID-19

Eles afirmam que doenças respiratórias mudam o odor corporal das pessoas

Treinar cães para detectar a Covid-19. Essa é a nova missão de um grupo de investigadores britânicos. Os cientistas estão colaborarando com a instituição de solidariedade social Medical Detection Dogs para pesquisarem a hipótese de o cão desempenhar um papel na prevenção da propagação do novo coronavírus.

São vários os cientistas que defendem que cada doença poderá ter um determinado odor associado, o que faz com que, por todo o mundo, cães de serviço sejam treinados para ajudar pacientes com condições tão diversas como cancro, diabetes ou até ansiedade. Segundo estes investigadores, pode, também, ser o caso da nova doença por coronavírus.

A Medical Detection Dogs se dedicou durante anos à investigação científica do olfato dos cães. Por meio de uma abordagem rigorosa e científica, produziu vários artigos de pesquisa que apoiam a sua convicção de que cada doença tem o seu odor único.

Agora, os cães da Medical Detection Dogs vão trabalhar em parceria com a Escola de Higiene e Medicina Tropical de Londres (LSHTM) e a Universidade de Durham, no Reino Unido. “Nosso trabalho anterior demonstrou que cães podem detectar odores de humanos, como uma infecção por malária, com uma precisão extremamente alta – acima dos padrões da Organização Mundial de Saúde para um diagnóstico”, explicou o professor chefe do departamento de controlo de doenças da LSHTM, citado numa publicação do site da Medical Detection Dogs, James Logan.

O profissional ainda adiciona que outras doenças respiratórias, como a Covid-19, mudam o odor corporal. “Por isso há uma grande hipótese de que os cães sejam capazes de detectá-lo”, afirma.

Os cães serão treinados intensivamente, por um período de seis semanas, para que possam realizar um diagnóstico rápido e não invasivo. “Em princípio, temos certeza de que os cães poderiam detectar a Covid-19. Estamos, agora, analisando como podemos captar com segurança o odor do vírus dos pacientes e apresentá-lo aos cães”, explica a
CEO e cofundadora da Medical Detection Dogs, Claire Guest.

Uma vez treinados, os cães também podem ser utilizados para identificar os viajantes infetados no aeroporto ou até serem implementados em outros espaços públicos. “O objetivo é que os cães sejam capazes de examinar qualquer pessoa, incluindo aqueles que estão assintomáticos e dizer-nos se eles precisam de ser testados. Isto seria rápido, eficaz e não invasivo e garantiria que os limitados recursos de testes do Serviço Nacional de Saúde (NHS) sejam utilizados apenas onde são realmente necessários”, acrescenta.

Fonte: Veterinária Atual, adaptado pela equipe Cães&Gatos VET FOOD.

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